Klant is koning? Niet bij Roompot!


Lekker op vakantie in een park van Roompot? Nou, nee, doe dat maar niet. In elk geval niet als je onder de 35 bent, want dan ben je volgens Roompot iemand met een onweerstaanbare drang om, ik citeer: “andermans eigendommen te vernielen”. Hier volgen mijn geweldige ervaringen met de Roompot klantenservice en hun service in het algemeen.

Ik ga dus 1, 2 en 3 Juni met mijn drie projectpartners naar het Startup Weekend in Eindhoven, en daarvoor moest een overnachting geregeld worden. Na een tijdje zoeken kwamen we bij Roompot uit, die een huisje aanbood voor vier personen voor maar 69 euro. Dat is met grote voorsprong de goedkoopste oplossing, en wij besluiten te gaan reserveren. Na een aantal hoge kosten die het bedrag al naar 120 euro brengen zijn ze nog steeds het goedkoopste, en we klikken vrolijk door. Dan komt er echter een probleempje opzetten, want als ik mijn geboortedatum wil invullen kan ik niet lager dan 1991 kiezen. Even de algemene voorwaarden erbij, en ja hoor, daar staat het:

“De Recreant van de reis moet minimaal 21 jaar zijn op het moment van boeken”

Okay, een beetje apart… We hebben wel iemand van 21 onder ons, maar het komt beter uit als ik boek. Ik zet een bericht op twitter dat ik dit een vreemde regel vind, en krijg al snel een nette reactie van het Roompot twitteraccount dat ze het voor me gaan uitzoeken. Even later krijg ik de melding dat ik ze even moet mailen en dat er dan naar een oplossing gezocht wordt. Netjes! Ik stuur een mail en krijg daarna weer het mailadres van het park in kwestie, en daar begint de ellende. Ik stuur een vriendelijk en net mailtje naar het Roompot park (‘t Wolfsven), en krijg binnen enkele minuten al reactie.

“Geachte heer van Kuik,

Mocht u willen boeken dan is het akkoord maar dan kunnen alleen wij de boeking voor u maken. Wel dient u er rekening mee te houden omdat wij een familiepark zijn een borg a € 50 per persoon zullen vragen als garantie. Graag ontvang ik uw gegevens zodat ik de boeking voor u kan maken.

Ik hoor graag van u.

Met vriendelijke groet,
Ingrid Janssen
Hoofd receptie”

Omdat wij een familiepark zijn? 50 euro per persoon!? Wat is dit voor onzin? Ik vind dit een belachelijke regel, en vraag op licht geïrriteerde toon waarom dit soort rare leeftijdsdiscriminatie plaatsvindt. Ik geef duidelijk aan dat we er voor zakelijke doeleinden zullen zijn, en de huisjes alleen zullen gebruiken om te slapen. Er zal geen biertje genuttigd worden en geen van de andere dingen gebeuren die volgens mevrouw Janssen blijkbaar dagelijks plaatsvinden:

“Ruiten die kapot zijn omdat ze het leuk vinden om er tuinmeubilair doorheen te gooien, servies dat buiten kapot ligt omdat ze ermee hebben gegooid, bedden die zijn vernield omdat ze erop sprongen, kussen die kapot zijn vanwege kussengevechten en zo kan ik wel even doorgaan.”

Ik begrijpt best dat dit heel vervelend is, maar kan me niet voorstellen dat het bij de concurrentie niet net zo is, en waarom mensen van ouder dan 35 dit niet meer zouden kunnen doen. De toon wordt in elk geval wel flink gezet. Men is diep beledigd dat ik de term ‘discriminatie’ heb gebruikt, terwijl dit in mijn ogen een mooi voorbeeld ervan is. Het wordt mij aangeraden anders te reageren, wat ik niet van plan ben. Ik heb me nog extreem ingehouden en ben nergens gaan schelden, maar heb slechts mijn onvrede geuit. Dat mevrouw Janssen niks gewend is en blijkbaar “ik hoop dat jullie trots op jezelf zijn” al als een enorme belediging ziet, kan ik ook niks aan doen. Ze vindt mijn mail zelfs zo schokkend dat ze afsluit met de volgende zin:

“Dit soort reacties bevestigen dat wij er goed aan doen een borg te voeren.

Wat duidelijk maakt dat Roompot iets al extreem snel een reden vindt om 50 euro per persoon te graaien. We laten ons er echter niet door tegenhouden, want we willen zo min mogelijk betalen, en zelfs het goedkoopste hotel is bijna twee keer zo duur. We besluiten het projectlid van 21 te laten boeken, en rekenen even later af. 118 euro + de 65 euro borg, meteen met ideal betaald en alles lijkt geregeld. Vandaag kreeg ik echter een mail binnen met een onaangename verrassing van het geweldige Roompot.

“Aankomend weekend komt u naar ons park toe. Aangezien u in groepsverband reist zijn wij ( zoals wellicht bekend is  ) volgens de algemene voorwaarden van Roompot Vakanties gerechtigd een extra waarborgsom te vragen. Deze is 50 euro p.p. en zal bij aankomst cash of met pinbetaling voldaan dienen te worden.”

Twee dagen na het boeken, en drie dagen voor vertrek, komt dus het bericht nog eens dat we 200 extra borg mogen betalen. We moeten zelfs allemaal onze handtekeningen op een formulier zetten en dat meebrengen naar het park! Dit begint nu echt te belachelijk voor woorden te worden, en ik heb meteen de voorwaarden erbij gepakt, en doorgespit. Het blijft vreselijk krom dat ik nergens het bedrag van 50 euro zie staan, maar slechts het volgende (verstopt in artikel 14):

“De Ondernemer behoudt zich het recht voor om in bepaalde situaties bijvoorbeeld bij reservering c.q. aankomst c.q. verblijf van een gemelde of niet gemelde Groep, per Groep of per individuele Gast van die Groep alsnog een (extra) waarborgsom/ schoonmaak/extra linnengoed in rekening te brengen.”

Ik blijf nog even googlen, en vind al snel tientallen klachten van mensen die bij Roompot hun borg niet terugkrijgen terwijl er geen enkele reden tot inhouding is. Ook vind ik verscheidene klachten over de belachelijke behandeling van jongeren, waaronder eentje van een groep die midden in de nacht uit hun huisje wordt geschopt, zogenaamd wegens overlast, en wordt verteld dat ze maar een hotel moeten zoeken. Ik heb dan ook besloten zo ongeveer alles vast te gaan leggen tijdens ons verblijf, want ik weiger genaaid te worden door Roompot. Die 265 euro steek ik toch liever op een productievere manier in het project, dan het aan de overnachting te besteden. We zullen filmen hoe we het huisje binnengaan en hoe alles er dan uitziet, en ook vastleggen hoe alles eruit ziet als we weer vertrekken. Wel weet ik dat ik vanaf nu NOOIT meer überhaupt ga overwegen nog een stap in een Roompot park te zetten, want het is te absurd voor woorden hoe jongeren als grof vuil worden behandeld, zelfs al denkt men er bij Roompot genoeg reden voor te hebben.

Tot nu toe deelden Nintendo en de Kamer van Koophandel een eerste plek qua slechtste service die ik ooit heb ervaren, maar Roompot verslaat ze met gemak. Triest is de beste omschrijving. Heel… Diep… Triest…

Een gewone zondag

Zo voelt het in ieder geval. Het is dan wel maandag, maar dankzij dat hele Pinksteren zie ik het als een tweede zondag, en dat is niet fijn, want ik haat zondagen. Toch is er een kleine kans dat dit een van de laatste normale zon/maandagen is die ik de komende tijd ga hebben.

Mijn excuses dat ik over niks anders dan mijn project blog, maar er gebeurt verder ook niks in mijn leven. Afgelopen weekend hebben we twee dagen lang gefilmd voor een promotiefilmpje, wat binnenkort ingezet gaat worden bij een enorm belangrijk doel wat ik nog even niet ga verklappen. Het is in elk geval de bedoeling dat het geld in het laatje gaat brengen. Daarnaast gaan we komend weekend met AutoSocial naar het Startup Weekend in Eindhoven. Ik schreef er al eerder over, maar nog even snel de basis: drie dagen lang onder professionele begeleiding aan je project werken. Wij hopen er een getalenteerde PHP ontwikkelaar vandaan te halen die onze designer kan ondersteunen, en zien verder wel waar ze ons nog allemaal mee kunnen helpen. De kaartjes liggen klaar, de overnachting is geregeld en we hebben er allemaal vreselijk veel zin in!

De kans bestaat dat we dus een goeie PHP developer weten te vinden. Dat zou betekenen dat het hele project een versnelling hoger gaat, en we er meer tijd in zullen moeten steken. Als we dan ook nog het andere grootse plan uitvoeren, en straks een (als alles goed gaat) leuk bedragje hebben om erin te steken, gaat het in korte tijd zelfs twee versnellingen hoger en kan alles eigenlijk al relatief snel af zijn. Ik denk dat ik het allemaal te optimistisch zie, omdat het mijn eigen idee is en ik dus misschien een rooskleurige bril op heb, maar een beetje optimisme kan helemaal geen kwaad! Na dat alles kan ik ook aardig bepalen wat er moet gaan gebeuren na de zomervakantie. Opleiding, of gaat het project alle tijd opnemen? Drukke tijden dus, maar ik geniet ervan. Ik kan niet wachten me vrijdag naar Eindhoven te begeven met mijn team, en daar lekker drie dagen goed aan de slag te gaan. Startup Weekend gaat het begin van Fase 2 worden. Waar we nu eigenlijk nog in de (zeer geavanceerde) ideefase zitten, kunnen we daar hopelijk beginnen met de conceptfase. Het mooie is, en dat merk ik ook echt onder mezelf en mijn team, dat bij elke stap die je zet, de motivatie weer omhoog gaat door het resultaat, en men harder gaat werken.

Nu ga ik naar bed. Aanstaande week kan de laatste zijn van enige rust, voorlopig. Misschien klinkt het voor jullie wat overdreven, maar ik heb het idee dat er levensveranderende dingen aan kunnen komen in de komen weken of maanden. We zullen zien, en ik zal het met jullie delen wanneer ik kan.

En ik zag dat het goed was

De laatste tijd blog ik weinig, en dat heeft nu eens een keer een perfecte reden. Wil je die reden weten, dan adviseer ik je slechts wat te klikken en scrollen, om zo bij mijn vorige bericht uit te komen. AutoSocial, de website waar ik nu al maandenlang aan werk, begint vorm te krijgen, en er moet nog veel gebeuren. Ondanks het mooie weer zit ik dan ook vooral binnen achter mijn computer van alles te regelen. 1, 2 en 3 juni zitten we in Eindhoven op het Startup Weekend, om daar hopelijk een enorme stap voorwaarts te zetten met het project, en kort daarna hebben we ook plannen die essentieel kunnen zijn voor de toekomst van het project. Voor beiden moeten we voorbereidingen treffen, en dat gaat natuurlijk nooit zo makkelijk als je denkt en hoopt.

Toch vind ik het geweldig. Ik heb me in mijn hele leven nooit zo fijn gevoeld bij iets wat misschien een soort van gezien kan worden als werk. Langzaam maar zeker begint het idee wat al heel lang geleden in mijn hoofd kwam vorm aan te nemen, en dat is mooi. Heel mooi. Toch maak ik me ook grote zorgen. Het kan goed gaan, maar het kan ook net zo goed fout gaan. Ik zit nu op het punt waar er al een deel van mijn spaargeld in gestoken is, en waar ik er al zo lang aan gewerkt heb dat het me echt wel even flink zou deprimeren mocht het niet goed aflopen. Daarnaast vraag ik me af wat voor problemen ik allemaal nog ga tegenkomen. Ik weet niet eens zo goed als wat ik mezelf moet bestempelen. Ik ben de oprichter… De CEO? Of ben je dat pas als je bedrijf echt begint te lopen? Wat krijg ik straks allemaal op mijn bord als de site online gaat, en kan ik dat allemaal wel aan? Er zal in elk geval een hoop geleerd moeten worden, en ik hoop dat men op het Startup Weekend mij alvast flink in de goede richting kan helpen, en me kan vertellen wat ik allemaal nog kan verwachten.

Mooi is wel dat een website altijd een veel kleiner risico met zich meebrengt dan de meeste startups. We hoeven geen fysiek product te maken en ook geen voorraden in te kopen, wat het verlies binnen de perken houdt, mocht het mislopen. Ik heb aardig wat zitten rondlezen de laatste tijd, over andere jonge, ervaringsloze ‘entrepreneurs’, zoals het zo mooi wordt genoemd. Een enorm deel begon zonder ervaring, en een groot deel faalde, maar een ander groot deel slaagde wel. Het wordt overal, altijd geadviseerd als je leest over voor jezelf beginnen; geef… niet… op… Wat er ook gebeurt, gewoon doorzetten. Pas je plannen aan waar nodig en blijf stug doorgaan. Ik heb het gelezen op allerhande websites, en persoonlijk gehoord van mensen met ervaring, en ben ervan overtuigd dat een advies wat zo vaak gegeven wordt niet echt fout kan zijn. Ik zal dan ook niet opgeven tot AutoSocial draaiend online staat, en in het ergste geval begin ik gewoon overnieuw met een ander idee. Je kunt alleen maar leren.

AutoSocial


De dag kwam afgelopen week, zelfs al was het wat onverwacht en ongepland. De dag om het project waar wij toen drie maanden aan gewerkt hadden eindelijk te onthullen! Ik wist niet dat het ging gebeuren, maar blijkbaar vonden mijn teamleden het tijd, en opeens zag ik op twitter en facebook onze site verschijnen. Niet dat hij al af is, maar we hebben nu wel een soort placeholder voor tot de échte website af is. Iets waar je alvast lekker naar kunt staren, je kunt registreren voor de nieuwsbrief en waar binnenkort ook nog allerlei andere functies op komen. Voor degenen zonder geduld, kijk nu maar vast even op: www.autosocial.me.

AutoSocial dus. De naam verklapt het idee al een beetje, maar uiteraard ga ik het hier even haarfijn uitleggen. Alhoewel, haarfijn, er is een heleboel wat we nog niet gaan verklappen. We willen het idee niet meer 100% geheim houden, maar nog wel genoeg functies hebben om mogelijke concurrentie (je weet maar nooit) uit te schakelen. In grote lijnen kan ik je echter wel vertellen wat ons plan is. AutoSocial moet een sociaal netwerk gaan worden, volledig gericht op, je raad het nooit, autoliefhebbers. Ik ben er eentje, en ik weet toevallig ook dat er naast mij nog miljoenen op deze aarde rondlopen. De term “liefhebber” geldt voor iedereen die zijn auto ziet als meer dan vervoer. Het maakt niet uit of die auto dan een oude Volkswage of een gloednieuwe Ferrari is, ze zijn allemaal welkom op AutoSocial. Slechts de Fiat Multipla is niet toegestaan. Men registreert, voegt hun auto (of auto’s…) toe aan de virtuele garage en kan dan in een soort twitter-stijl updates plaatsen die uiteraard gericht zijn op hun auto’s. Nog mooier misschien wel, is de functie om bij te houden wat je precies aan je auto doet. Toevoegingen, reparaties of juist dingen die weggehaald worden, je kunt het allemaal netjes bijhouden, al dan niet met foto. Zo krijg je een zeer volledige historie van je auto, die weer bruikbaar kan zijn voor allerlei dingen!

Dat is één van de belangrijke doelen van de site; het voorzien in een gemakkelijke en gebruiksvriendelijke manier om je auto online te delen. Natuurlijk kunnen er foto’s en filmpjes gedeeld worden, en kun je vrienden toevoegen om dat alles mee te delen. Een ander groot doel, wat zelfs het idee voor de site bij mij lang geleden deed ontstaan, is het maken van nieuwe vrienden. Ik zie regelmatig mensen in MX-5’en rijden, en meestal wordt er wel even gezwaaid. Je ontmoet die mensen echter bijna nooit. Via fora ontmoet je uiteraard wel mensen met dezelfde auto, maar die wonen vaak weer aan de andere kant van het land. AutoSocial is er om mensen samen te brengen! Ontmoet nieuwe mensen met dezelfde auto, of met in elk geval dezelfde interesses, en ga samen lekker over jullie auto’s lullen, samen klussen of lekker samen cruisen. Een ander punt wat hoog op de lijst staat is dat van evenementen. Iedereen moet met een paar muisklikken een evenement kunnen maken, waar iedereen in de nabije omgeving met de juiste auto dan een melding van krijgt, zodat het nooit uitgestorven hoeft te zijn. De bestaande sociale netwerken zorgen bijna altijd dat je met je al bestaande vrienden in contact blijft, maar is het niet veel socialer om nieuwe vrienden te maken?

Ik ga nog één functie van AutoSocial verklappen, voor ik stop en de rest lekker in mijn hoofd en mijn computer laat… voorlopig. Naast het sociale aspect willen we namelijk ook zorgen dat mensen hulp kunnen krijgen als ze een probleem hebben. Autofora zijn een goede bron daarvoor, maar ze zijn vaak chaotisch en bevolkt met lompe mensen die de kennis wel hebben, maar het niet lijken te willen delen. AutoSocial bevat naast de sociale laag ook nog een support-laag, waar mensen zelf content kunnen toevoegen, die voor anderen weer vrij beschikbaar is. Van het wisselen van een band/wiel tot aan het vervangen van een distributieriem bij een specifiek model, zolang het behulpzaam is mag het erop. Uiteraard wordt alles geordend om er geen enorme chaos van te maken. Ook voor de support laag hebben we nog genoeg verrassingen in petto, dus denk niet dat dit alles is.

Voor nu ga ik stoppen met het verklappen van ons idee. Ik wil jullie wel allemaal vragen om ons te helpen. Volg ons op twitter, like ons op facebook en deel dit alsjeblieft met al je vrienden. We hebben echt wat exposure nodig. We hebben plannen om dit binnenkort grootser aan te pakken, maar alle kleine beetjes helpen. Volg, like, retweet, share, ren de straat op en schreeuw onze URL, wat dan ook. Ik zal je eeuwig dankbaar zijn!

TWITTER
FACEBOOK

Keep Drifting Fun

Driften. Het is dom, nutteloos, het kost bakken met geld en het kan nog gevaarlijk zijn ook. Maar geldt dat niet voor een groot deel van alles wat leuk is? Het heeft mij altijd extreem aangetrokken in ieder geval. Helaas is er in Nederland zo goed als geen drifting-scene aanwezig. Daarnaast is de MX-5 wel prima geschikt om een potje te driften, maar niet zoals hij uit de fabriek rolt. Daarvoor moet je toch echt flink wat kracht toevoegen(lees: Turbocharger of Supercharger), en het liefst een ander differentieel erin hangen… Of alleen op zandwegen rijden. Jammer jammer, maar ooit op een dag wil ik het zeker leren. Tot die tijd hou ik het bij lekker filmpjes kijken. Afgelopen week kwam er een gratis online te bezichtigen documentaire uit waar ik al een tijdje op zat te wachten. “Keep Drifting Fun” neemt maar een half uurtje van je tijd in beslag en zal ook jou, hoop ik, ervan overtuigen dat driften dan wel dom, nuteloos, duur en gevaarlijk is, maar ook een van de leukste dingen die je met een auto kunt doen. Goeie editing, lekkere soundtrack, mooie beelden en de goddelijke motorgeluiden van Japanse tunerbakken. Aanrader.